Ученые из Университета Пьера и Марии Кюри (Франция) вычислили одну из причин, по которым на улицах городов преобладают голуби темного цвета: оказывается, меланин, пигмент в темном оперении, помогает птицам выживать в городской и другой загрязненной среде.
Меланин, обеспечивающий темный цвет кожи, волос и перьев, связывает металлические ионы — цинк и свинец, благодаря чему вместо кровеносной системы они «уходят» в перья. А поскольку известно, что самки голубей под воздействием этих тяжелых металлов, откладывают меньше яиц, а у самцов снижается фертильность, возможно, меланин в какой-то степени защищает птиц темной окраски от вредного влияния металлов. И, соответственно, помогает им выживать и размножаться.


В целом, загрязнение окружающей среды металлами наносит серьезный удар по популяциям птиц разных видов. Так, под угрозой вымирания сейчас находятся черноногие альбатросы. По предположениям исследователей, одна из причин — то, что уровень загрязнения ртутью сто лет назад был достаточно высоким, чтобы повлиять на способность птиц к размножению.

Ранее ученые из университета Флориды (США) обнаружили, что даже относительно низкое содержание метилртути в питании белых ибисов заставляет самцов спариваться друг с другом. По словам ученых, биологи предполагали, что ртуть может снижать уровень тестостерона у птиц, но никогда не проверяли это. При самом неблагоприятном сценарии количество выводимого потомства может упасть на 50%. Аналогичный эффект метилртуть может оказывать и на других птиц.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)